20 जनवरी को, यूएस कांग्रेस हाउस एनर्जी एंड कॉमर्स कमेटी की निगरानी और जांच उपसमिति ने क्रिप्टोकुरेंसी खनन के पर्यावरणीय प्रभावों की जांच के लिए एक सुनवाई बुलाई। संकीर्ण फोकस के बावजूद, जो बातचीत हुई – जिसे कई उद्योग विशेषज्ञों ने सांसदों के लिए एक सार्थक शैक्षिक अनुभव के रूप में मूल्यांकित किया – ऊर्जा खपत से परे ब्लॉकचैन से संबंधित मुद्दों और विषयों की एक श्रृंखला को छुआ। यहां बताया गया है कि यह कैसे नीचे चला गया, और आगे क्या होता है।

गवाहों ने फ्रेम सेट किया

उद्घाटन भाषण के बाद, सुनवाई शुरू हुई गवाह अपनी गवाही दे रहे हैं. बिटफ्यूरी के सीईओ ब्रायन ब्रूक्स ने कहा कि यह पहले से ही उत्पादित ऊर्जा का उपयोग करने के लिए सबसे अधिक उत्पादक तरीकों पर निर्णय लेने के लिए बाजार पर निर्भर था और यह बनाए रखा कि प्रूफ-ऑफ-वर्क (पीओडब्ल्यू) सर्वसम्मति तंत्र है जो वास्तविक विकेंद्रीकरण का उत्पादन करने के लिए सबसे उपयुक्त है। एक ब्लॉकचेन नेटवर्क का।

इसके विपरीत, कॉर्नेल टेक के प्रोफेसर एरी जुएल्स, ब्लॉकचेन तकनीक और बिटकॉइन के पक्ष में बोलते हुए (बीटीसी) विशेष रूप से, यह बनाए रखा है कि प्रूफ-ऑफ-वर्क अनावश्यक रूप से बेकार है, जबकि वैकल्पिक प्रूफ-ऑफ-स्टेक, या पीओएस के डाउनसाइड्स, तंत्र काफी हद तक सैद्धांतिक हैं।

सोलुना कंप्यूटिंग के जॉन बेलिज़ेयर ने कहा कि बिटकॉइन की ऊर्जा खपत को एक बग के बजाय एक विशेषता के रूप में देखा जाना चाहिए क्योंकि क्रिप्टो खनन अतिरिक्त नवीकरणीय ऊर्जा का उपयोग करके क्षमता पैदा कर सकता है। वाशिंगटन राज्य में एक सार्वजनिक उपयोगिता जिले के पूर्व महाप्रबंधक स्टीव राइट ने सस्ते बिजली की प्रचुरता के कारण क्षेत्र में आने वाले क्रिप्टो खनिकों के साथ बातचीत के अपने अनुभव साझा किए, जबकि यूएस ट्रेजरी के पूर्व कार्यवाहक सहायक सचिव ग्रेगरी ज़र्ज़न ने कई उपयोगों की शुरुआत की। ब्लॉकचेन प्रौद्योगिकी का और कहा कि नियामक अनिश्चितता इसके विकास को नुकसान पहुंचा सकती है।

इसके बाद प्रतिनिधि बयानों और सवालों के साथ मंच पर पहुंचे। कुछ ने अपने समय का उपयोग पक्षपातपूर्ण हमलों और राजनीतिक भव्यता के लिए किया, फिर भी अधिकांश ने ऐसे प्रश्न पूछने का ईमानदार प्रयास किया जो या तो सुनवाई के मूल में ऊर्जा से संबंधित मुद्दों से निपटते थे या ब्लॉकचेन प्रौद्योगिकी के उपयोग और संभावित अनुप्रयोगों पर व्यापक संदर्भ मांगते थे।

क्रिप्टो माइनिंग की तह तक जाना

समिति के अध्यक्ष फ्रैंक पैलोन और ओवरसाइट उपसमिति की अध्यक्ष डायना डेगेट ने गवाहों से पूछताछ की कि वास्तव में क्रिप्टो खनन कितना बेकार है और यह कैसे सुनिश्चित किया जाए कि समुदाय खनिकों के कारण होने वाली ऊर्जा खपत की लागत को वहन न करें। कांग्रेस महिला जन शाकोव्स्की ने बिजली खनन रिग के लिए जीवाश्म ईंधन के उपयोग के बारे में अपनी चिंता व्यक्त की। गवाहों ने सांसदों को उस समग्र हरे रंग की प्रवृत्ति के बारे में आश्वस्त करके जवाब दिया जिसमें खनन उद्योग विकसित हो रहा है, विशेष रूप से यू.एस.

कुछ प्रतिनिधियों ने यह निर्धारित करने के लिए कि क्या वे संबंधित ऊर्जा उपयोग को उचित ठहराते हैं, क्रिप्टोकुरेंसी खनन द्वारा उत्पन्न क्षमता की बेहतर समझ प्राप्त करने की मांग की। कांग्रेस महिला मैकमोरिस रॉजर्स ने नए रोजगार पैदा करने और उपयोगकर्ता डेटा की सुरक्षा के लिए बड़े ब्लॉकचेन उद्योग की क्षमता के बारे में पूछताछ की।

फ्लोरिडा के प्रतिनिधि नील डन ने बिटकॉइन अर्थशास्त्र के कुछ उन्नत ज्ञान को दिखाया जब उन्होंने ब्रायन ब्रूक्स से बीटीसी हॉल्टिंग और खनन दक्षता के बीच संबंधों के बारे में पूछा। डन ने यह भी कहा कि राष्ट्र को वैसे भी अधिक ऊर्जा का उत्पादन करने की आवश्यकता है, और क्रिप्टो माइनिंग जैसे नवीन उद्योगों को शक्ति देना इस बढ़ती क्षमता का एक अच्छा उपयोग है।

कांग्रेसी मॉर्गन ग्रिफ़िथ ने बिटकॉइन खनन के भू-राजनीतिक पहलू की खोज की, इस अनुमान के साथ निष्कर्ष निकाला कि चीन के खनन प्रतिबंध का परिणाम ऊर्जा दक्षता चिंताओं से नहीं बल्कि विकेंद्रीकरण के विचार के प्रति चीनी सरकार की नापसंदगी से है। ग्रेगरी ज़र्ज़न के साथ परिणामी आदान-प्रदान के परिणामस्वरूप गवाह ने कहा कि “बिटकॉइन स्वतंत्रता के बराबर है, और दुनिया में बहुत सी जगहें हैं जो स्वतंत्रता पसंद नहीं करती हैं।”

उद्योग स्वागत

हालांकि सुनवाई एक बड़ी सफलता के रूप में सामने नहीं आई, अधिकांश उद्योग पर्यवेक्षकों ने एक्सचेंज के शैक्षिक घटक पर प्रकाश डाला, साथ ही साथ क्रिप्टो माइनिंग के आसपास नीतिगत बातचीत को आगे बढ़ाने में इसकी भूमिका पर प्रकाश डाला।

सुनवाई के बाद कॉइनटेक्ग्राफ के साथ एक साक्षात्कार में, गवाह जॉन बेलिज़ेयर ने कहा कि समिति के सदस्यों की हाथ में जटिल मामले का पूरी तरह से पता लगाने की तत्परता ने चर्चा को उत्पादक बना दिया है:

“अध्यक्ष डीगेट ने शुरुआत से ही सही स्वर सेट किया, ‘हम यहां सीखने के लिए हैं’ का स्वर। प्रतिनिधियों ने अच्छे प्रश्न पूछे और इन समस्याओं पर शिक्षित होना चाहते थे।”

बेलिज़ेयर ने कहा कि वह भविष्य में बिटकॉइन खनन को कम करने के लिए कम पर्यावरण के अनुकूल ऊर्जा स्रोतों का उपयोग करने की संभावना से संबंधित कुछ सवालों से हैरान थे, उन्होंने कहा कि “आपको इसे जलवायु परिवर्तन पर वैश्विक आंदोलन के संदर्भ में रखना होगा।”

स्मार्ट कॉन्ट्रैक्ट प्लेटफॉर्म एवलांच के पीछे कंपनी एवा लैब्स में बिजनेस डेवलपमेंट के उपाध्यक्ष जॉन नाहास ने कहा कि सुनवाई धीमी गति से शुरू होने के बाद अंततः “सार्थक बातचीत” में विकसित हुई। नहास ने टिप्पणी की:

“यह मेरे लिए स्पष्ट है कि विधायक ब्लॉकचेन के मूल्य को देख रहे हैं। यह देखना ताज़ा था कि वे स्वास्थ्य देखभाल रिकॉर्ड और ऊर्जा प्रबंधन जैसे कई क्षेत्रों को समझते हैं, जो हमारे जीवन को अधिक कुशल और सुरक्षित बना देगा।”

यूएस-आधारित बिटकॉइन माइनिंग कंपनी GEM माइनिंग के सीईओ जॉन वॉरेन ने कहा कि सुनवाई “तेजी से बढ़ते क्रिप्टोक्यूरेंसी उद्योग और विशेष रूप से खनन के लाभों पर अमेरिकी सांसदों को शिक्षित करने में एक महत्वपूर्ण कदम था।”

बेलिज़ेयर की गवाही और कुछ प्रतिनिधियों की टिप्पणियों के अनुरूप, वॉरेन का मानना ​​​​है कि उद्योग के पर्यावरणीय प्रभाव को कम करने के मामले में खनन गतिविधि का अमेरिका में प्रवास एक अनुकूल परिदृश्य है:

“अमेरिका में अधिक निगरानी, ​​चल रहे नवाचार के साथ, अमेरिकी कंपनियों को यथासंभव कुशलता से संचालित करने के लिए कदम उठाने के तरीके को सुनिश्चित करेगा और इस तरह खनन के पर्यावरणीय प्रभावों को और कम करेगा।”

नीति क्रियान्वयन

जबकि इस सुनवाई के बारे में कुछ भी विशेष रूप से महत्वपूर्ण नहीं था, कांग्रेस और उद्योग के बीच इस तरह की बातचीत के प्रभाव मिश्रित होते हैं। यह परिणामी है कि समय के साथ, विशेष समितियों के विभिन्न सेटों में निर्वाचित अधिकारी – और न केवल वित्तीय निरीक्षण में लगे हुए – ब्लॉकचेन उद्योग के बयानबाजी और तर्कों के संपर्क में आते हैं।

हालांकि, अल्पावधि में, इस बातचीत के परिणामस्वरूप किसी विशिष्ट कानून की उम्मीद नहीं की जानी चाहिए।

अवा लैब्स के नाहस ने टिप्पणी की:

“यह ज्यादातर सूचनात्मक और किसी भी नीति प्रक्रिया के शुरुआती चरण थे। हालांकि, नीति निर्माताओं को उभरते हुए ब्लॉकचेन को बेहतर ढंग से समझने के लिए विशेषज्ञों और उद्देश्य संसाधनों के साथ जुड़ना जारी रखना चाहिए और सबूत के एक छोटे से अंश का उपभोग करते हुए अरबों डॉलर मूल्य में सुरक्षित करने की उनकी क्षमता- ऑफ़-वर्क चेन।”

फिर भी, विकेंद्रीकरण के बारे में जो तर्क दिए गए थे, क्रिप्टो स्पेस को ओवररेगुलेट करने के खतरे, और विभिन्न क्षमताएं जो ब्लॉकचेन तकनीक पैदा कर सकती हैं, उनमें से कम से कम कुछ लोगों ने सुनवाई में भाग लिया, जो उनकी दीर्घकालिक नीति दृष्टि को जोड़ते हैं।